Thức ăn Việt, tiệc cuối năm

Bùi Văn Phú

Tiết canh: món nhậu phổ thông của người Việt ở Mỹ

Tiết canh: món nhậu phổ thông của người Việt ở Mỹ

Hai tuần cuối năm, cũng có thể là cả hơn một tháng qua nếu tính từ Lễ Tạ Ơn, đa số người Mỹ ăn nhậu nhiều hơn bình thường. Hết tiệc nọ qua tiệc kia, hết nhà người thân sang đến bạn bè.

Khai mạc tiệc tùng cuối năm là Lễ Tạ Ơn. Với người Việt ở Mỹ, trong ngày này dù không thích hay không biết nấu món gà tây nhưng bữa tiệc ít nhiều cũng không thể thiếu. Thực ra chẳng phải nhọc công làm gà, nhồi nhét vào bụng nó các thứ gia vị đặc biệt trước khi cho vào lò nướng, rồi phải canh lò như khi nấu nồi bánh chưng dịp Tết phải ngồi canh bếp lửa, như thế vừa tốn công, tốn sức mà chưa chắc đã đúng cách, đã ngon. Cũng như bánh chưng, có mấy gia đình nào nấu được, ra tiệm mua hay đặt ai nấu cho chục cái để biếu Tết, ăn Tết là gọn. Gà tây cũng thế, vào siêu thị Safeway hay Lucky đặt gà làm sẵn, đem về bỏ lò nướng trong vài giờ là có gà tây ăn với khoai nghiền nhuyễn, sốt mận đỏ ngọt, khoai lang đúng truyền thống Mỹ.

Nếu không quen ăn gà tây thì cũng có các món hợp khẩu vị hơn. Vì là xã hội đa chủng, đa văn hoá nên hàng quán, siêu thị ở Mỹ bán đủ loại thực phẩm: Pháp, Nhật, Tầu, Mễ, Việt… không thiếu bất cứ món ăn ngon quen thuộc nào từ khắp nơi trên thế giới.

Những người mới từ Việt Nam qua định cư hay đi du lịch Hoa Kỳ khi vào siêu thị đều có nhận xét là ở Mỹ không thiếu một thứ gì, từ rau trái, hải sản, các loại thịt, cá, mắm, gia vị, rau thơm đều có, nhiều thứ tươi ngon hơn ở bên nhà. Ngay cả thịt chó, không bán ngoài chợ nhưng nếu muốn làm vài món cho đời lên hương cũng không phải là điều khó ở những khu có đông dân Bắc 54 và Bắc 75.

Các ngày lễ hội cuối năm, bữa tiệc gia đình Việt thường không thiếu gà luộc lá chanh, xôi vò, xôi gấc, bánh cuốn, không thiếu chả, bê thui hay tôm cua rang muối, chả giò. Các món ăn này được các cụ cao niên thích hoặc dành cho khách không quen thức ăn Mỹ.

Trong sinh hoạt đời sống, bàn tiệc là nơi nét giao lưu văn hoá Mỹ-Việt thể hiện rõ nhất. Mỗi năm khi gia đình tôi xum họp ăn tiệc, các em mỗi người đều thích làm một món riêng. Có em làm thịt bò nướng lò, thịt heo jăm-bông, ốc nướng, tôm hùm, bún sáo măng. Em khác làm chim cút chiên, gỏi ngó sen, cua hấp. Trên bàn ăn có thêm tôm khô củ kiệu bên cạnh đĩa phô-ma, ô-liu, bánh bích qui mặn và những chiếc nem chua đỏ hồng.

Có ăn là phải có nhậu. Rượu bia, cũng như các món ăn quốc tế, ở Hoa Kỳ không thiếu. Rượu mạnh có Whiskey, Vodka; rượu vang các loại từ vườn nho ở Napa, Sonoma; còn có Mao Tai, Tequila… Bia cũng cả chục hiệu khác nhau từ màu nhạt, vị nhẹ đến mầu đậm, nồng độ cao. Cửa hàng bách hoá Costco dịp cuối năm thường bán thùng bia quốc tế với hơn chục chai là đặc sản từ nhiều nước như Đức, Ý, Séc, Nhật, Anh Quốc, Trung Quốc, Thái Lan, Mexico, Jamaica… Tiếc là bao nhiêu năm qua chưa thấy bia Việt Nam chen chân vào được.

Cũng nhờ tinh thần ăn nhậu của người Việt hải ngoại mà bây giờ trong nhiều gia đình có những bà vợ, và cả những ông chồng, là đầu bếp tuyệt vời.

Ở quê nhà, người phụ nữ ra đời làm việc có mấy khi vào bếp nấu nướng. Việc bếp núc giao cho ôsin. Còn đàn ông ở Việt Nam đầy tính gia trưởng thì chuyện các ông vào bếp là điều xa lạ.

Bên này rất khác. Từ khi phải sống xa quê hương, ăn hàng quán mãi cũng chán mà chưa chắc đã ngon nên quí ông quí bà trở thành đầu bếp sành sõi. Một phần vì ở California có nhiều siêu thị bán thực phẩm và gia vị Việt, thích món nào cứ mua về tập tành. Chưa biết nấu thì lên mạng tìm công thức, cách nấu, cách gia giảm hương vị. Nấu dần rồi quen. Sau một thời gian thực tập cho gia đình thử, có món nào ưng ý, sẽ mời bạn bè đến để cùng thưởng thức. Lòng vòng như thế trong tình thân, mỗi người lại học của nhau, chỉ chỗ cho nhau mua gia vị hay những thứ nêm nếm đặc biệt.

Những món ăn thường có trong dịp gia đình người Việt xum họp

Những món ăn thường có trong dịp gia đình người Việt xum họp

Ở quê nhà có mấy ai biết nấu phở hay các món ăn dùng nước lèo. Muốn ăn là ra hàng quán, vỉa hè cũng có phở, bún, mì. Ở Mỹ tuy có nhiều quán phở nhưng dường như gia đình nào cũng có người biết nấu phở hay món nước phổ thông từ quê nhà như bún bò Huế, bún ốc, bún riêu, mì Quảng, hủ tiếu Mỹ Tho và thỉnh thoảng nấu cho gia đình, bạn bè ăn.

Mẹ tôi ngày xưa ở nhà tần tảo buôn bán nuôi một đàn con cũng chỉ biết nấu cơm, nấu canh, muối dưa, xào thịt, cá chứ làm gì biết nấu phở. Thế mà qua Mỹ một thời gian bà cụ đã học được cách nấu và khi có dịp cũng nấu cho cả nhà ăn.

Bên nhà bà xã có mì Quảng là món tôi mới biết ăn từ ngày lập gia đình. Nhà tôi gốc Quảng nên mẹ vợ nấu món này là số một. Ra ăn ngoài hàng quán quanh vùng San Jose chưa tìm được tô mì Quảng nào ngon hơn.

Ăn ngoài quán thường xuyên có lẽ chỉ là những người độc thân vì tiện, tiết kiệm tiền và thời giờ nấu nướng ở nhà. Còn gia đình bốn năm người hay đông hơn, ra siêu thị mua đuôi bò, xương bò, xương heo hay gà đi bộ, rồi chọn gia vị sẵn trong gói: phở Pasteur, phở Hoà, mì Quảng, bún riêu, hủ tiếu. Mua thêm gừng, chanh, ớt, hành, ngò, húng, giá về nhà nấu là có một nồi phở, bún hay mì cho cả gia đình ăn hai, ba bữa. Vừa hợp khẩu vị, vừa ít tốn hơn ăn ngoài.

Những ngày tháng cuối năm vợ chồng tôi có dịp dự nhiều bữa tiệc với bà con, bạn bè. Ngoài gà nướng, bò nướng kiểu Mỹ còn nhiều món đặc sản Việt như bê thui, tiết canh, cháo lòng, nhúng giấm, lẩu, nem chua, ốc hút sào dừa; bên cạnh bún, bò bía, gỏi cuốn, xôi… có món do người nhà tự làm, có món đặt mua ở tiệm.

Dịch vụ nấu thức ăn bên Hoa Kỳ rất phổ thông. Nếu không thích nấu nướng vì đông khách hay vì những món không thể làm ở nhà thì ra tiệm đặt mua. Hôm rồi nhà tôi đặt một khay to, nửa xôi vò, nửa xôi gấc và 100 cái bánh cuốn nhân thịt chỉ tốn 100 đô-la. Thật là tiện. Làm bằng đó thứ ở nhà thì biết bao là công.

Trong đời sống Mỹ một số gia đình không có con nhỏ cũng thường đặt cơm tháng, bữa tối ba món. Tan sở, ghé tiệm lấy đem về nhà ăn, khỏi mất công nấu nướng. Kể ra cũng tiện cho cả vợ lẫn chồng.

(ảnh trong bài của tác giả)

© 2013 Buivanphu

About these ads

About Bùi Văn Phú

Tác giả dạy đại học cộng đồng và hiện sống ở vùng Vịnh San Francisco, California. Ông đã làm việc trong chương trình Peace Corps của Hoa Kỳ tại Togo, châu Phi và với Cao ủy Tị nạn Liên hiệp quốc ở Đông nam Á.
This entry was posted in người Việt hải ngoại, tản văn, đời sống and tagged , , , . Bookmark the permalink.

4 Responses to Thức ăn Việt, tiệc cuối năm

  1. Pingback: Tin Chủ Nhật, 06-01-2013 « BA SÀM

  2. Pingback: NHẬT BAO BA SÀM : TIN CHỦ NHẬT 6-1-2013 « Ngoclinhvugia's Blog

  3. Pingback: Tin Chủ Nhật, 06-01-2013 | Dahanhkhach's Blog

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s