Dân chủ thực hành ở Hoa Kỳ: làm sao bãi nhiệm một dân cử?

Bùi Văn Phú

Nghị viên Madison Nguyễn

San Jose, California là một thành phố có đông người Việt sinh sống nhất bên ngoài nước Việt Nam. Với sự phát triển của nền công nghệ thông tin vào thập niên 1980, nơi đây đã thu hút nhiều người Việt đổ về sinh sống, làm ăn. Nhiều khu phố đã được thay đổi bộ mặt với những cơ sở thương mại do người Việt làm chủ mọc lên dọc những con đường chính như Tully, Senter, Story mà trước đây toàn là những cánh đồng hoa vàng.

Để đánh dấu sự lớn mạnh của cộng đồng người Mỹ gốc Việt ở thủ đô thung lũng điện tử, Hội đồng Thành phố San Jose tối ngày 20.11.2007 đã biểu quyết thông qua với tỉ số 8-3 để chọn tên cho một khu phố dài chừng hai cây số với đông cơ sở thương mại của người Việt trên đường Story Road là “Saigon Business District”.

Đề xướng đặt tên cho khu thương mại này là của nghị viên gốc Việt Madison Nguyễn. Nhưng trong phiên họp để đặt tên, đại đa số trong 200 ý kiến phát biểu và sự hiện diện của khoảng một nghìn cư dân gốc Việt lại muốn một cái tên khác: “Little Saigon”. Sự việc này đang tạo nên sôi nổi trong cộng đồng người Mỹ gốc Việt vì sau kết quả của phiên họp có nhiều người cho rằng nghị viên Madison Nguyễn và Thị trưởng Chuck Reed không còn đại diện cho nguyện vọng và quyền lợi của họ nữa. Từ những bất bình đó, đã có đề nghị đòi truất nhiệm hai dân cử nói trên.

Hiến Chương của Thành Phố San Jose ban hành năm 1965 có khoản 1603 qui định về việc người dân có quyền đề xướng luật, về trưng cầu dân ý và về việc truất nhiệm dân cử.

Để đề nghị truất nhiệm thị trưởng hay một nghị viên thành phố được đưa vào lịch trình tổ chức bầu cử thì cần có chữ kí của ít nhất 12% tổng số cử tri đã ghi danh đi bầu cho chức vụ đó trong lần bầu cử gần đây nhất.

Như thế việc vận động truất nhiệm Thị trưởng Chuck Reed rất khó vì ông được cử tri trong cả thành phố bầu lên. Với số cử tri ghi danh đi bầu thị trưởng năm ngoái là khoảng 370 nghìn thì phải cần ít nhất 45 nghìn chữ kí để có thể tiến hành thủ tục truất nhiệm thị trưởng. Đây là con số mà nếu chỉ người Việt đứng ra vận động thì khó đạt được, dù số cư dân gốc Việt của cả thành phố là trên dưới 90 nghìn.

Đối với Khu vực 7 mà nghị viên Madison Nguyễn là đại diện, số cử tri ghi danh đi bầu là khoảng 30 nghìn. Tháng 6 năm 2006 Madison Nguyễn tranh cử không có đối thủ và được 7.179 phiếu. Kì bầu cử điền khuyết năm 2005, vòng chung kết có tất cả 29.415 cử tri ghi danh, Madison Nguyễn được 5.603 phiếu và đối thủ của cô là Linda Nguyễn được 3.355 phiếu. Nếu tất cả những cử tri đã không bỏ phiếu cho Madison Nguyễn trong kì bầu cử này và nay cũng vẫn không muốn cô đại diện, cộng với những cử tri đã chọn Madison Nguyễn, nay vì chuyện “Saigon Business District” mà muốn bãi nhiệm cô thì việc thu thập khoảng 4.000 chữ kí của cử tri trong đơn vị 7 là việc mà người Việt trong đơn vị này có thể thực hiện được.

Nhưng sau khi đã có đủ chữ kí và được ban bầu cử quận hạt kiểm chứng thì không có nghĩa rằng nghị viên Madison Nguyễn sẽ bị thôi chức. Đủ số chữ kí chỉ có nghĩa là cơ quan chức năng sẽ tổ chức bầu cử để toàn khối cử tri Khu vực 7 quyết định là có truất nhiệm người đại diện của mình hay không.

Việc truất nhiệm một nghị viên thành phố San Jose đã xảy ra vào tháng 5.1993, khi nữ nghị viên gốc da đen là bà Kathy Cole, thuộc Khu vực 8 vùng Evergreen, trong một hội nghị của những nhà hoạt động cộng đồng người da đen đã có những phát biểu mang nặng tính kì thị với người gốc Mỹ La-tinh, gốc châu Á và những người đồng tính.

Sự miệt thị những cộng đồng sắc dân khác của Nghị viên Cole đã tạo một làn sóng phẫn nộ từ nhiều phiá, chính quyền cũng cư dân. Vài tuần sau, hội đồng thành phố trong một phiên họp sôi nổi kéo dài nhiều giờ, với sự tham dự của rất đông cư dân lên tiếng phản đối Nghị viên Kathy Cole. Sau đó các nghị viên đã biểu quyết 10-0 lên án những phát biểu có tính cách nhục mạ của Nghị viên Cole. Nhiều tiếng nói, ngoài dân chúng và trong chính quyền kêu gọi Nghị viên Cole từ chức, nhưng bà cương quyết không ra đi và cho đó là quyền tự do phát biểu quan điểm chính trị của bà.

Từ đó một ủy ban vận động truất nhiệm Nghị viên Kathy Cole ra đời với sự tham gia của nhiều sắc dân khác nhau, tích cực hơn cả là từ cộng đồng người gốc Ấn Độ trong thành phố. Tiến trình truất nhiệm đạt thành công khi cử tri Khu vực 8 bỏ phiếu truất nhiệm Nghị viên Kathy Cole trong một cuộc bầu cử đặc biệt tổ chức vào tháng 4.1994.

Bản chất của việc truất nhiệm Nghị viên Kathy Cole có tính phổ quát và là quan tâm của cư dân toàn thành phố San Jose. Trong khi đó căn nguyên của đề nghị truất nhiệm Nghị viên Madison Nguyễn chỉ là quan tâm của người Việt và không có ảnh hưởng nhiều đến những cộng đồng khác.

Việc vận động bãi nhiệm Nghị viên Madison Nguyễn ngoài khác biệt về nguyên do không phổ quát còn có thể còn gặp những khó khăn sau:

  • 1/ Số cử tri gốc Việt trong khu vực 7 là khoảng 27%, trong khi đó gốc Mỹ La-tinh là 45%, còn lại là những sắc dân khác. Những phát biểu của một số đại diện hội đoàn gốc Mỹ La-tinh trong buổi họp chọn tên cho khu thương mại đã đồng tình ủng hộ đề nghị của nghị viên Madison Nguyễn.
  • 2/ Trái với buổi điều trần về trường hợp Nghị viên Kathy Cole khi hội đồng thành phố đã lên án bà bằng số phiếu 10-0, trong khi đó dù đa số người tham dự không tán thành tên do Madison Nguyễn đề nghị, hội đồng thành phố đã biểu quyết ủng hộ cô với tỉ số 8-3.
  • 3/ Những người ủng hộ Nghị viên Madison Nguyễn có lí do khá vững là tên “Saigon Business District” được coi như một lựa chọn dung hoà giữa những tên đã được đề nghị từ đầu như “Vietnam Town”, “Vietnamese Business District” và những đề nghị sau này là “New Saigon Business District” và “Little Saigon”.

Tiến trình truất nhiệm Nghị viên Madison Nguyễn vì thế sẽ là một con dốc cao hơn con đường truất nhiệm nghị viên Kathy Cole trong quá khứ.

Một trong những căn bản của nền dân chủ là người dân có quyền thay những đại diện dân cử của mình qua những cuộc phổ thông đầu phiếu. Việc tín nhiệm, hay bất tín nhiệm, các vị dân cử được thể hiện qua những kì bầu cử thường xuyên được tổ chức. Để bảo đảm cho cử tri có những cơ hội và quyền thay thế người lãnh đạo nên nhiệm kì của dân cử thường là 2 năm hay 4 năm, hoặc lâu hơn cũng chỉ là 6 năm như trường hợp của nghị sĩ liên bang.

Luật pháp cũng dành cho cử tri quyền truất nhiệm một đại diện bất cứ khi nào họ thấy rằng người họ đã bầu lên không còn phản ánh nguyện vọng của họ. Nhưng việc truất nhiệm, cũng như trong bất cứ cuộc bầu cử nào, phiá thắng cử luôn có tổ chức, biết vận động và được sự ủng hộ của nhiều thành phần vì kết quả sau cùng tuỳ thuộc vào số lá phiếu bầu chọn của cử tri, chứ không phải là những hội họp, bàn tán, không phải dư luận hay những con số thống kê thăm dò, hoặc những kiến nghị, những cuộc biểu tình hoan hô hay đả đảo.

(ảnh trong bài của tác giả)

© Buivanphu 12.2007

About Bùi Văn Phú

Bùi Văn Phú is a community college teacher and a freelance writer from San Francisco Bay Area. He worked with Peace Corps in Togo, Africa and United Nations High Commissioner for Refugees in Southeast Asia. Bùi Văn Phú hiện dạy đại học cộng đồng và là một nhà báo tự do sống tại vùng Vịnh San Francisco, California. Trong thập niên 1980, ông làm tình nguyện viên của Peace Corps tại Togo, Phi Châu và làm tham vấn giáo dục cho Cao ủy Tị nạn Liên hiệp quốc tại Đông nam Á.
This entry was posted in cộng đồng, chính trị Mỹ and tagged , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s